POWr Social Media Icons

Tuesday, 19 January 2016

Ontario School Board Changes Lice Policy Because Inclusion



lice


Hello everyone! Happy New Year! Let's talk about lice.

Yes, lice - the nasty little bugs that live and lay eggs in the hair of especially schoolchildren, making costly shampoos and treatments and complicated disinfecting regimes in the house a necessity. In my province, Ontario, most school boards have "no nits" policies that require that children on whom lice and/or nits are found stay home until they no longer have signs of lice. As a result, some children miss multiple days or even weeks of school.

Several Canadian school Boards have decided to rethink the way they deal with lice, in part due to a recent ruling by the Canadian Pediatric Society that lice are not a medical condition, but a "social nuisance". They do not cause disease and aren't a barrier to learning. Richard Pollack, an entomologist, told the Toronto Star that "generally speaking, one out of every 100 kids has lice, regardless of the type of policy the school has toward the insects" and that "the only real thing to fear when it comes to lice is hysterical parents running students out of school." Read More About The New Head Lice Protocol in the Toronto Star

Mark Fisher: "Public Education is About Equity of Access for Everybody"


In Ontario, the Hastings and Prince Edward County District School Board is the latest board to move away from the "no nits" policy. According to its new policy, children with nits and lice will be welcome at school to continue their learning and so that they can avoid the stigma of being sent home because of lice. Anna Maria Tremonti of CBC Radio's "The Current" interviewed Board Superintendent Mark Fisher on Jan 14th. The CBC doesn't provide transcripts of their interviews that I can find, so here is one that I did of that portion of the interview:

AMT: Your school had a "no nits" policy, meaning kids with lice had to stay home. Why did you decide to drop that?

MF: Over the past couple of years I was getting a series of phone calls from parents concerned about the amount of time they were missing work and having to come up and pick their children up and not able to return to school...and we decided to take a look at our procedure, which is something that we review every few years. And when we dug into the issue a little bit we realized, ah, that the medical community said that this was a social nuisance and not a medical concern. And at the end of the day public education is about equity of access for all, and we don't don't believe in exclusion anymore for something that we don't consider to be a serious issue.

AMT: You have also mentioned issues around the stigmatization of students. What's that?

MF: Yeah, part of my portfolio was promoting positive mental health and well-being. I mean, this is an issue prevalent in  society. So think about how stigmatizing it is, for students to be identified as having head lice, sent to the office, and then having to wait for the parents to come and pick them up, and then not being able to return to school for days or weeks. So really, this is not something that promotes well-being in school, and it's not a policy we're comfortable with anymore.

AMT: Are you worried that they'll be stigmatized if they stay?

MF; I think what we want to do is we want to be very culturally respectful of everybody's needs. So, it's not that we are allowing lice to be rampant in our schools - we still have management plans at each school, we'll still do regular checks, and we'll respect the rights of the individual by letting them stay for the remainder of the day, sending notification home to parents, along with resources about how to effectively treat this. And if there are some families that are unable to treat this, which has been the case in the past, we have set up mechanisms where they can access  get support, financially and  human, to resolve the issue.

AMT: And what kind of support, then? Like, you would actually pay -

MF: {muffled} counselors that could go into the home, work with the family...and if for some reason, and there are some families really struggle with resolving this issue, we have a charitable arm of our school board which they can make application for funding for some of these agencies to come in and take care of the issue for families.

AMT: You know, in a few minutes I'll be speaking to Kristy Sinclair, one of the parents who does not want kids with lice attending school. Can you understand the fear some parents have, that their kids -

MF: Oh, I absolutely understand it. I'm a parent myself. I can understand why  parents are worried about this issue, but I think there's a lot of misinformation out there. We did a lot of research, we checked with a lot of different health units, with the Canadian Pediatric Society...and really what we found was that there's no evidence that "no nits" policies actually reduced the overall prevalence of nits. And in fact, Anna Maria, we have never excluded students from our high schools for this issue and we don't have any different rate in the high school versus the elementary school, so...

AMT: Hmm. What kind of rate do you have in your schools?

MF: It's about, just under 1%, which is I think pretty consistent with the information that we found when we looked at on a larger scale.

AMT: Okay. So what are you doing to help parents understand this decision?

MF: We definitely agree that there's an education role for us as educators, so we really...we sent home a lot of information about a lot of the health units in our area. We've also talked about best practices, about how you actually treat and remove head lice...all of that information is available on our website, for anyone that wants to google "Hastings and Prince Edward County District School Board", and we also have support staff available in those kind of really problematic cases.

AMT: Just take me through it one more time. You say you've done research, and the Canadian Pediatric Society says as well that it's not a medical condition.

MF: That's right.

AMT: And it's not a health problem?

MF: Right. It doesn't spread disease, it's not infectious. The information that we have says that it's a social nuisance.

AMT: Okay. And how much pushback are you getting?

MF: Well, I would say that we're having a loud but vocal minority. I think, you know, change is difficult at any time, Anna Maria, and at the end of the day, public education is about equity of access for everybody. It's a great equalizer. And you can't have equity of outcome for our students when they graduate if you don't provide equity of opportunity, so if our most vulnerable students aren't allowed to come to school to learn, to participate, and to resolve the issue with support, I think that's kind of counter to what we stand for.

Tremonti went on to interview Kristy Sinclair, creator of the "Stop the New Head Lice Protocol" Facebook group, and Richard Pollack, the entomologist that also talked to the Toronto Star. Listen to the full interview here.

The New Head Lice Protocol and Supporting Inclusion When It's Easy


Here's the thing.

I have some gut feelings on this on this issue that I admit are based on a very small amount of research and probably more on the idea of having lice than anything else. I think that Fisher makes some valid points. I think that Sinclair 's points about how life infestation *can* become a medical issue when children scratch to the point where they break open skin and give themselves infections, and that the cost of treating lice can over and over and the time at work lost for parents makes the policy economically punitive for families, are also valid.

And for the record, I've got no problem with any initiative that reduces stigma for children who get lice. I'm not sure that this policy change will do it, but I could be wrong, of course,

But the main reason that I wanted to comment on this story, and why I wanted to include a transcript of Tremonti's interview with Mark Fisher, is that I'm fascinated by the co-opting of the language of inclusion as a reason for the policy change.

I've never worked in the Hastings and Prince Edward County District School Board, or any of the Boards that have moved away from the "no nits" policy in favour of the one that allows students with lice to return to school. I'd like to see how their inclusion policies for disabled children are working (acknowledging, of course, that perhaps the Hastings and Prince Edward County District School Board has an exemplary record of providing equity of access to everyone, including disabled students). Perhaps all disabled students in the Board do get to attend school and get what they need at school to allow them to learn and participate to the full extent that they can, like their peers do.

If so, congratulations to Hastings and Prince Edward County District School Board - I'm glad that this particular school board has been able to overcome all of the physical, social, and attitudinal barriers in all its its schools that prevent the full participation of disabled students, that they can now focus on making sure that non-disabled students with lice can fully participate while dealing with a (their words) non-medical issue that's not widely understood socially.

I'm glad that inclusion for students with disabilities no longer seems to be an issue for them, that they can put all this focus on a non-medical issue that that affects one student in 100 at any given time.

I'm glad that all the challenges of families of disabled children in their school are being sufficiently met and in such an efficient way that the board, in its quest for inclusion and for making sure that all children can get an education, can provide counselors in the home and funding to help meet the needs of families of children with lice.

I'm glad that the Board feels that it's the school's place to work in partnership with community agencies to make sure families of children with lice are getting what they need, and that they're willing to be part of education and awareness-spreading. I guess that they've got all the partnerships they need when it comes to disabled students and their needs. Good for them.

(In case it's not coming across, I'm laying on the sarcasm fairly thickly.)

Go ahead and call me a cynic, but I think we have a case of, "It's easy for a school board to believe in  inclusion and providing "equity of access for all" when it doesn't cost a lot them a lot of extra money." Again, I have no idea about this particular board's record on inclusion, and perhaps I don't even have a right to be skeptical. But we've all heard stories and seen stories in action about schools subtly (and not so subtly) demonstrating that inclusion of disabled students and a commitment to equity of access when it comes to their education is *not* their policy even when it's their policy. I've heard far too many stories. I don't like that I've become skeptical, but there it is.

If I was the parent of a disabled child in a board replacing their "no nits" policy, I'd want some assurance that *my* child's right to equity to access would continue to be preserved, or be preserved at least as well as, that of children with lice. There's a lot in here that need to apply to *all* students as a general rule, on a daily basis basis - cultural respect of needs, respect for the rights of individuals, and preservation of all students' rights to learn and participate. If you're going to go on the radio and say that you stand for inclusion for everyone, you'd better be prepared to stand behind it.





10 comments:

  1. Just did a bit of google-fu. The first article that popped up cited several intances of earlier studies that said head lice were suspected in spread of disease.

    ReplyDelete
  2. Well used sarcasm! What great points you make about who gets to access equity.

    ReplyDelete
  3. تعرف علي اقوي حملات ابادة الحشرات مع اكبر شركة مكافحة حشرات بالاحساء والتي توفر لكم العديد من المبيدات التي تستخدم في ابادة الحشرات والتخلص منها تماما ونوفر لكم اقوي الحملات ابادة الحشرات ونوفر لكم فريق متخصص في رش المنازل وغيرها من الاماكن باقل الاسعارhttp://abraj-dubai.net/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D9%85%D9%83%D8%A7%D9%81%D8%AD%D8%A9-%D8%AD%D8%B4%D8%B1%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%AF%D9%85%D8%A7%D9%85-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%A7%D8%AD%D8%B3%D8%A7%D8%A1/

    ReplyDelete

  4. الان مع اكبر شركة مكافحة البق بمكة والتي توفر افضل الحملات لكي تقدم افضل خدمة ابادة الحشرات باقل تكلفه تمتعوا بافضل خدمة ابادة لاننا نوفر لكم كبري حملات ابادة الحشرات و نوفر احدث المبيدات الحشرية التي تستخدم في قتل الحشرات وتوفر لكم اكبر عدد من العمالة المدربة علي رش المنازل واننا نوفر احدث المبيدات التي تستخدم في مكافحة النمل لذا تعد اشهر شركة مكافحة النمل بمكة وتخلصكم منه في اسرع وقت ,كما اننا نعد افضل من يمتلك فريق ليخلصكم من الصراصير شركة مكافحة الصراصير بمكة كما اننا نقوم بالرش لنخلصكم من العته شركة مكافحة العته بمكة دون تك المنزل ودون ان نكلفكم الكثير من المال
    http://www.el3nod.com/5/company-anti-insect-termite-Pesticides-mecca

    ReplyDelete
  5. مع اكبر شركة امن وحراسة في مصر شركة الحارس الخاص سنوفر لكم افضل فريق من رجال الامن تم اختيارهم باعلي قدر من العناية كي يوفروا لكم الامن والامان ونوفر احدث كاميرات المراقبة التي تستخدم في عملية المراقبة لذا نعد اشهر شركة حراسات امنية وذلك كي تتمتعوا بافضل خدمة امنية في مصرhttp://www.guards-security.com

    ReplyDelete

  6. النظافة وما أدراكم ما النظافة اعزائى / عزيزاتى كلنا يعلم أهمية وقيمة وضرورة النظافة في حياتنا
    لما لها من تأثير على صحتنا وصحة أولادنا بل وصحة أسرتنا والمجتمع بأسره .
    ولذلك يجب علينا جميعا فردا وأسرة ومجتمع المحافظة على النظافة في جميع أحوالنا وأوقاتنا وأماكننا وظروفنا
    لننعم بحياة نظيفة وصحية ومستقرة وهادئة ومريحة وديننا دين النظافة وحثنا نبينا الكريم على النظافة وأمرنا
    بتنظيف بيوتنا وأفنيتنا وشوارعنا وملابسنا لان النظافة من الإيمان فقال صلى الله علية وسلم نظفوا أفنيتكم ولا تشبهوا
    باليهود ، صدق رسول الله صلى الله علية وسلم فكان أيام النبي صلى الله علية وسلم يفرق
    بين بيت المسلم واليهودي بكثرة النظافة والطهارة فعلينا جميعا الاهتمام بالنظافة في جميع أمور حياتنا
    واليكى سيدتي المساعدة والخدمات المميزة و المقدمة من أفضل شركة تنظيف المدينة المنورة
    فقط عليك الاستعانة بنا وبخدماتنا نصلكم حيث ما كنتم وفى أي وقت .
    إليكم مميزات اقوي وأعرق شركة تنظيف المدينة المنورة
    نور المدينة.
    1\تتميز شركة تنظيف المدينة المنورة بالخبرة والأقدمية والمصداقية في مجال العمل
    2\تعد شركة تنظيف المدينة المنورة من أتقن وأقوى وأفضل شركة تنظيف على الإطلاق
    3\تتمتع الشركة بالأمانة والإخلاص والخبرة والإتقان في أداء العمل
    4\تتوفر لدى الشركة طاقم من العمالة المؤهل و المتخصص والمدرب على استخدام أدوات العمل المناسبة للتنظيف
    5\توفر الشركة الآلات والمعدات الحديثة والمعاصرة والحصرية لجميع طرق النظافة وبكافة أنواعها
    6\لدينا أفضل وأجود أنواع الخامات والمنظفات والمصرح بها عالميا من وزارة الصحة وبأقل الأسعار
    7\تعلن الشركة إتاحة الخدمات لكم دائما طوال الأيام وفى أي وقت فقط عليكم الاتصال بالشركة نصلكم حيث ما كنتم
    بعض الخدمات التي توفرها شركة تنظيف بالمدينة المنورة
    - تنظيف المنازل بالمدينة المنورة
    -تنظيف الفلل بالمدينة المنورة
    -تنظيف المكاتب بالمدينة المنورة
    -تنظيف مسابح بالمدينة المنورة
    -تنظيف عمائر بالمدينة المنورة
    -تنظيف المجالس والكنب والأنتريهات بالمدينة المنورة وبطرق مخصصة

    ReplyDelete
  7. شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة 0504545835
    هل فكرت في يوماً ما ماذا يحدث لك إن انقطعت عنك المياه لمدة يومين؟ ماذا تشعر وقتها؟ بالطبع فإنك لا تستطيع تحمل ذلك الأمر أكثر من يومين بالكثير، فوجود الماء في حياتنا أمر ضروري ولابد منه، فالماء شريان الحياه، لولاها ما دمنا وما استطعنا أن نعيش، فهي أساس كل شئ حى لقوله تعالي: ( وجعلنا من الماء كل شئ حي ) صدق الله العظيم، لهذا يجب علينا الإعتناء بنظافة المياه، ومكان تخزينها ألا وهو خزان المياه، ولا داعي للقلق أو الخوف فشركة نور المدينة أفضل شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة بين يديك، فقط اتصلوا بنا ولا تترددوا وستجدوا أفضل الإمكانيات التي ليس لها مثيل علي الإطلاق مع أفضل وأرخص شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة

    وتتمثل مميزات شركة تنظيف خزانات المياه بالمدينة المنورة فيما يلي:
    تقدم شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة خدماتها بأرخص العروض، بالإضافة إلي تقديم العروض والتخفيضات خلال العام مما يجعلها مناسبة لجميع الطبقات، وبأروع جودة ممكنة.
    تسعي الشركة إلي تنظيف الخزانات بأفضل مواد التنظيف العالمية المصرح بها من وزارة الصحة، والتي لا تسبب أي أضرار علي الصحة العامة.
    تستخدم شركتنا الأفضل بين شركات تنظيف الخزانات أحدث الآلات والمعدات الازمة للتنظيف.
    مع شركة غسيل خزانات بالمدينة المنورة لا داعي للقلق علي صحتك وصحة أولادك فشركتنا تعتمد علي استخدام أقوي المواد الفعاله في التطهير كالكلور وغيرها لإزالة جميع الترسبات الموجودة علي جدران وقاع الخزان.
    تستعين الشركة في عملها علي أفضل عمالة مدربة ولديهم الخبرة الكافية في تنظيف الخزانات وتعقيم وتطهير الخزانات علي الوجه الذي يريده العميل وأفضل مما يريد.
    تجد الشركة متاحة خلال اليوم بأكمله للرد علي أي عميل في أي وقت لذلك لا تتردوا في الاتصال بنا وسنوفر لكم كافة الخدمات والعروض المتاحة لتنظيف خزانات المياه بسرعة وعلي الوجه الذي تريد.

    ReplyDelete
  8. شركة تنظيف فى تبوك المروة

    تعد النظافة أمر مهم في كل بيت ولهذا من مهمتنا نحن أفضل شركة تنظيف بتبوك الشركة الأقوى والأعرق بين شركات التنظيف أن نوفر لكل ربة بيت تعاني من تنظيف البيت الشاق كل ما يجعل بيتها يلمع كالبريق، فلا داعي للقلق عزيزي العميل من الآن، فمعنا ستجد ما لم تجده في أي شركة تنظيف علي الإطلاق حيث نوفر لك ما يلي:
    خدمة شاملة لتنظيف المكان علي أيدي عمالة مدربة ومؤهلة للعمل منذ عشرات السنين في مجال تنظيف شقق ومنازل بتبوك، وجميع خدمات النظافة الأخري.
    يمكن لشركتنا شركة تنظيف فى تبوكأن تقدم أفضل جودة من العمل في مجال التنظيف بأرخص الأسعار الموجودى في السوق.
    تعتمد شركة المروة شركة تنظيف عمائر في تبوك علي استخدام مواد التنظيف الفعالة والمؤثرة لإزالة الأوساخ والبقع بسهولة، والآمنة تماماً علي صحة كل من بالمنزل صغاراً، وكباراً.
    تتميز شركة تنظيف بتبوك في عملها بالتنظيم والترتيب الذي يجعل في النهاية المكان كأنه جديد بالمثل، فيمكن أولاً أن تقوم بإزالة الأتربة والغبار الموجود علي الفرش، ثم تقوم بغسيل الكنب والبقع الموجودة عليه باستخدام آلات البخار حيث أنها من أفضل شركات تنظيف بالبخار في تبوك، بعدها تدخل في مرحلة، التطهير والتعقيم، والتعطير، مما يجعل المكان رائع الجمال، ومريح للنفس، كل هذا بأرخص وأقل الأسعار التي لا يمكن أن تتخيلها.
    لدي شركة المروة أحسن شركة تنظيف في تبوك خدمات أخري يمكنك الاستعانة بها في أي وقت وتتمثل في الآتي.
    تنظيف شقق وعمائر بالمدينة المنورة
    تنظيف فلل في بالمدينة المنورة.
    تنظيف كنب في بالمدينة المنورة
    تنظيف ستائر في بالمدينة المنورة.
    تنظيف سجاد وموكيت بالمدينة المنورة.
    وغيرها من خدمات التنظيف الأخري، سعدنا ويشرفنا في أي وقت اتصالكم ، وستجد كل ما يرضيك، ويذهلك.

    ReplyDelete
  9. احسن شركة نقل عفش المدينة المنورة نور المدينة 0504545835

    حينما ترغب ان تقوم بنقل الأثاث وتحميل العفش والاثاث فى المدينة المنورة الخاص بك و بأسرتك او مكان عملك عندما يكون الأثاث اللي تحب تنقله أثاث فخم أو ثقيل يصعب نقله فى هذه الحالة يجب فكها ويتم نقلها ثم يعاد تركيبها مره ونكون حريصين حرصا كاملا و نأخذ جميع الاحتياطيات الازمه فى نقل الاثاث وخاصه الاثاث الذى يحتوى على الواح زجاجه او رخام او انتيكات غالية الثمن و نراعى ان يكون النقل دقيقا حتى لا يودى إلى إتلافه وقوع حصائر عليه لابد ان يفكر العميل مرارا وتكرار في اختيار الشركة التي تقوم بعمليةنقل العفش حفظا عليه وعلى أمواله ولابد ان يختار العميل شركات لها سمعه طيبة فى نقل وفكك وتركيب الأثاث وليس يقوم باختيار شركات ليس لها خبرة ولا ملمة بهذا الموضوع وان يكون شغلها الشاغل ان تحصل على مبالغغ نقدية باهظة و لا يوجد لديها اهتمام بمصلحه العميل اختيار العميل للشركة التي تقوم بعملية النقل ان تكون حريصة في نقل أثاثه و تكون مهمتها ارضاء العميل وهذه الشركات تكون أخر ما تفكر فيه هو المبالغ النقدية التي سوف تحرص عليها بعض الشركات كما اننا من خلال ما تمدنا به من معلومات عن العفش وتقوم افضل شركات نقل العفش بالمدينة المنورة باختيار افضل خطة اسعار لكم بحيث يوفر على العميل وتقليل مصروفات لان شركتنا نور المدينة
    شركة نقل عفش المدينة المنورة من اولى اولوياتها هو مصلحة العميل وتكون قد وفرت لق أعباء النقل

    ReplyDelete
  10. تحرص شركة المروة لتقديم أقوي عروض وخدمات نقل العفش لجميع القائمين في تبوك، وتقوم بتقديم خدمات منوعة من خدمات فك وتركيب العفش بجميع أنواع بحيث يشمل نقل غرف الأطفال، والمطابخ، والأجهزة الكهربائية، كما تمتلك الشركة أفضل المعدات والأدوات الازمة لنقل العفش عن طريق الأوناش الهيدروليكية، وتسعي الشركة بشكل كبير عند نقل العفش علي الحفاظ علي كل قطعة فيه.فهو أمر ليس بالسهل علينا أن نقوم بها
    لذلك ننصحك بالاتصال بأفضل شركة نقل عفش في تبوك لما بها من مميزات أخرى تتمثل فيما يلي:
    شركة نقل عفش فى تبوك شركة متخصصة تعمل على إنهاء المهام بشكل كلي وعلى أكمل وجه.
    • تحرص الشركة على استلام العفش من المكان المحدد وتسلمه للعميل مفروشا بشكل رائع في المكان الجديد.
    • تقوم بتغليف الفرش بأفضل شكل علي الإطلاق.
    • تستخدم شركة نقل عفش فى تبوك الكراتين، والبلاستيك والاسفنج والأوراق أيضا لتغليفها بشكل جيد.
    • تعتبر شركة نقل عفش فى تبوك ارخص شركة بين منافسيها مع جودة في العمل والأداء.
    • خدمة متوفرة على مدار 24 ساعة.
    • متاح في الشركة الرد على أي عميل في أي وقت كان.

    • تعتمد الشركة علي كبار المتخصصين من فني تركيب وتغليف وتعبئة العفش.
    • تقوم باستخدام النايلون الحراري والحافظات الكرتونية.
    • تعتمد في نقل البضائع وفرش العرايس وغيرها علي أفضل السيارات المقفلة والمجهزة.
    • تحرص الشركة علي تأمين المستودع من الحرائق المفاجئة أو السيول.
    • تعمل علي تأمين المستودع من الحشرات والقوارض التي تضر العفش.
    • يمكنها نقل البضائع اياً كان نوعها من أي مكان إلي مكان آخر
    • لديها خبراء وماهرين في نقل الاثاث في اسرع وقت.
    لهذه الأسباب السابقة من الأفضل لك أن تستعين بشركتنا شركة نقل عفش في تبوك وستجدنا أينما كنت.

    ReplyDelete